集中力が続かない原因は「単なる思い込み」かもしれない

仕事でも勉強でも集中力が続かないというのは多くの人が抱える悩みです。
少し作業をしては他のことが気になったり休憩をしたくなります。

集中力を高めるためにトレーニングをしたり環境を変えるためにカフェなどに行く人もいるでしょう。

しかし最も簡単な集中力の高め方は「集中力は変化しない」と信じることかもしれません。

自我消耗(Ego Depletion)は本当に起こるのか?

人間は意思の力を使うことで集中力が失われると多くの人が考えています。

このように精神的リソースは有限なので減っていくという考えを「自我消耗(Ego Depletion)」と言います。
自我消耗が本当に発生するかどうかについては賛否ありますがそれを証明しようとした実験があります。

ケース・ウェスタン・リザーブ大学の心理学者ロイ・バウマイスターたちが行ったものです。

実験の参加者たちは皿が置かれた部屋で待つように言われます。
皿には美味しそうなチョコチップクッキーと大根がそれぞれ盛られています。

2つのグループに分けられた参加者のうち一方はクッキーのみ食べることができます。
もう一方は大根のみ食べることができます。

ここで大根を食べた方はクッキーを我慢するために自我消耗が起こっていると仮定できます。

その後に両方のグループはパズルを解くように指示されます。
実はこのパズルは解くことが出来ないように設計されていますからどこかで諦める必要があります。

それぞれのグループがパズルに取り組んだ時間を計測しました。
その結果、クッキーを食べたグループが作業を続けた時間の平均は大根を食べたグループの2倍以上でした。

大根を食べたグループはクッキーを我慢するときに自我消耗が起こったために集中力が続かなかったということです。

クッキーの糖分が脳に良い影響を与えたからではないか?という疑念が生じるかもしれません。

しかしこの実験にはパズルにだけ参加したグループもいます。(何も食べなかった人たち)
その人たちの継続時間はクッキーを食べたグループとほぼ一緒でした。

そもそもその程度の糖分がすぐに脳に影響を与えるかどうかは不明です。

集中力はコントロールできる

上記の実験によって本当に集中力は有限であると結論づけることができるのでしょうか?

集中力はトレーニングなどしなくても自分でコントロールできるということを示唆する実験もあります。

スタンフォード大学の学生を対象に集中力に対する認識と行動の関係を調べたものです。

実験では集中力は限られた資源であると教えられた学生と、コントロールできるものであると教えられた学生を分析しました。

彼らに集中力を測るテストを行ったところ集中力はコントロールできると教えられた学生のほうが高いスコアを記録しました。

また試験前にどのような行動を取るか調べたところ集中力が有限であると信じている学生はそうでない学生に比べてより多くのジャンクフードを食べました。
また課題を先延ばしにする傾向もありました。

これは誘惑に打ち克つ力が弱まっていることを示します。

集中力が落ちているのではなくモードが切り替わっているだけ

神経科学の専門家であるオタワ大学のクロード・メシエ教授の話では取り組む課題の難易度は脳が消費する総カロリーに影響を与えないそうです。
つまり難しい問題を解いていても簡単な問題を解いていても消費カロリーは同じということです。

しかし私たちは仕事や勉強で難易度の高い課題に取り組むと脳が疲れて集中力が続かないような気になります。

これはずっと同じ姿勢でいたり目を酷使することによって生じた疲労を勘違いしているだけという可能性があります。

休憩したり甘いものを取ることによって集中力が戻った気がするのは体が回復するからです。

「長時間がんばっているから集中力が続かない」という思考が集中力を落としているのです。
飽きや他のことに注意が向いてしまっているだけの場合もあります。

集中力がなくなっているのではなくモードが切り替わっていると考えると良いかもしれません。
思い込みによって集中できないモードになっているのです。

集中力は変化しないという考えに変えれば切り替えることができます。
まずは自分の脳を信じることから始めてみましょう。

実は最初に紹介したクッキーの実験は別の研究者が同様の手順で行ったときには再現されませんでした。

参考文献:Baumeister RF, et al. (1998). Ego depletion: is the active self a limited resource?
Veronika Job, et al. (2010). Ego Depletion—Is It All in Your Head?: Implicit Theories About Willpower Affect Self-Regulation.

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