「広く浅く」の人間関係はメンタルヘルスに悪影響を及ぼす

孤独は精神的な問題だけではなく身体的な疾病につながることもあります。
独身の一人暮らしは平均寿命が短いというデータもあります。

だからといって誰でもかまわずに広く浅くの人付き合いを持つのもよくありません。
メンタルヘルスに悪影響を及ぼします。

広く浅くの人間関係はストレスを生む

1人でいる寂しさに耐えられずに広く浅くの人間関係を築く人がいます。

しかしこれらの関係があなたのストレスになることの方が多いでしょう。

SNS上で繋がっていれば全員に平等にイイネをしなければなりませんし、「お誕生日おめでとう」とメッセージを送らなければなりません。

大して仲良くもないのに結婚式に呼ばれたりすることもあるでしょう。
他にもしょうもない勧誘をされることもあります。

こういったイベントは行かなければ良いとしても断るのにも精神的なエネルギーを使います。
それが重なると広く浅い関係を維持するだけでも消耗するのです。

さらに言うなら寂しさから繋がりを求めようとする人は利用されがちです。
断ることに一種の罪悪感を覚えることを搾取者タイプは知っているからです。

狭く深い付き合いがあれば心は満たされる

広く浅くの人間関係を持っていてもそこから自分が癒しを得ることは出来ません。
悲しみに打ちひしがれているときに回復の手助けとはならないのです。

このことはアイルランドのダブリン大学が行った調査でも分かっています。

18歳から70歳までの約1800人に孤独とメンタルヘルスについてのアンケートを行ったものです。

この調査では特別に開発した質問表を使って孤独の種類を分類しています。

繋がりの数が少ない「社会的孤独」タイプと関係の深さがない「感情的孤独」タイプです。
広く浅くの人間関係は後者に該当します。

回答者のタイプは以下の4パターンに分けられます。

  • 孤独ではない
  • 社会的孤独(狭く深い人間関係を持っている)
  • 感情的孤独(広く浅い人間関係を持っている)
  • 両方で孤独

これらのタイプとメンタルヘルスの関係についてですが、まず「孤独ではない」人が最も健康であるということは分かると思います。
つながりも多く、深い関係を持っている人もいるのですから当然です。

同様に「両方で孤独」な人が最も病みやすいということも分かると思います。

注目すべきは残りの2つです。

「社会的孤独」な人のメンタルヘルスのスコアは「孤独ではない」人とそれほど変わらなかったのです。
つまり友達が少なくても深いつながりがあれば心は病み難いということです。

反対に「感情的孤独」な人は不安やメンタルヘルス上のリスクが高かったのです。
つまり広く浅いつながりを持っていてもそれにより満たされる可能性は低いということです。

お葬式に何人来てくれるかな?と心配しながら死んでいくの?

人間関係は量よりも質のほうが大切ということはよく言われます。
しかし本当にそれを理解している人は少ないように見えます。

上記の実験でも広く浅くの「感情的孤独」を感じている人は全体の約26%いました。

SNS上の友達の多さを求めたり、友達と一緒に食事をしているときさえスマホから投稿するのに一生懸命になっている人もいます。

幸せかどうかよりも、幸せと思われているかどうかにこだわっているのです。

過去に児童虐待で逮捕された母親が「自分が幸せでないと思われることが耐えられない」といったような発言をしていました。
本当に大切なことに気づくことができなかったので間違った行動へとつながったのかもしれません。

質よりも量を求めるのは自分の人生に自信を持てないからです。

だからといって広く浅くイイネを集めても心が満たされることはありません。
一時的な肯定感を得ることは出来たとしてもその効果はすぐに失われます。

広く浅い人間関係をどれだけ増やしても本当の自分を認めてくれるたった1人の大切な人とのつながりには勝てないのです。

死ぬ直前にさえ「お葬式に何人来てくれるかな?」と心配するような人生を送るべきではありません。

参考文献:Philip Hyland, et al. (2019). Quality not quantity: loneliness subtypes, psychological trauma, and mental health in the US adult population.

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